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华源原创文章

【华源原创】专利信息在企业技术研发项目中的应用

  • 时间: 2017-01-24 09:57:30
  • 点击率: 1314

作者:王文涛 李慧

导语

在企业国际化背景下及技术升级的过程中,国内企业对知识产权综合运用的意识逐步提升。部分企业除了针对技术成果进行专利保护以外,在技术研发、产品出口、技术成果转移等过程中均开展了与专利信息利用相关的知识产权咨询项目。那么在企业研发过程中,如何通过专利信息利用来支持不同阶段的研发工作?以下结合我们的项目实际服务经验来解答大家的困惑。

传统上讲,技术情报主要来源于期刊文献。期刊文献固然是一个非常重要的技术信息来源渠道,但是,考虑到专利制度“公开换保护”的本质,很多市场主体在参与市场竞争的过程中,通过申请专利来实现技术市场的垄断地位。从这个角度上讲,专利中的技术信息能够反映市场主体的重要技术和产品。因此,专利是除期刊文献以外另一个重要的技术情报来源。通过对于专利信息的研究,不仅可以使企业避免重复研究,节约研究时间和经费,而且通过利用专利信息中的技术设计方案等信息,还可使企业技术人员开拓视野,提高创新起点,实现创新目标。

研发项目各阶段中的工作

企业技术研发项目通常包括以下阶段:技术方向确定阶段、技术方案设计阶段、技术方案确认阶段,在各阶段中需要开展与知识产权相关的不同工作。

以下笔者根据已开展的多个支撑技术研发项目的知识产权咨询项目来阐述在技术研发项目的不同阶段的专利信息利用工作。 

(1)技术方向确定阶段

企业在研发初期需要确定技术方向。该阶段的知识产权咨询项目工作主要包括掌握与技术研发方向相关的技术信息,比如技术发展现状、技术发展方向、竞争对手技术动向等。因此,需要综合所有包含技术的信息渠道来提炼相关信息。与其他研发阶段所不同的是,该阶段需要同时考虑专利信息和非专利信息,来彼此补充、验证,立体还原相关的技术信息。

A.研究技术发展路线

基于专利和非专利信息中对企业拟研发技术领域发展历史、发展水平及主要技术流派进行调研,明确各技术优劣势以及哪些技术流派是当前的技术研发重点,哪些流派是未来的发展方向等,进而明确该技术领域的技术发展路线,支撑企业决策后续研发方向。

在技术发展路线研究的过程中,需要与研发人员保持密切地沟通,对于研究成果进行讨论,以确定切实可行的研发方向。

B.掌握竞争对手技术动向

竞争情报的获取在企业经营中是不可或缺的,在研发阶段尤其重要。通过对国内外已知的市场竞争主体及重要的权利主体的调研,辅助企业判断行业内主要是哪些竞争对手拥有重要的技术;进一步的,通过对于这些竞争对手的专利和非专利信息的详细分析,判断该竞争对手的技术发展历史及最新技术动向,辅助企业判断拟研发技术的相似度或寻找自身的研发突破口。

(2)技术方案设计阶段

方案设计阶段的相关知识产权工作主要包括:①解决技术疑难和寻求竞争对手技术参考;②针对产出的技术方案进行专利布局及查新检索;③针对拟采用的技术方案进行专利侵权风险判断。尤其针对方案设计阶段中遇到的一些技术问题,如果在专利和非专利文献中寻找可借鉴或参考的技术方案,则可启迪研发思路。专利布局以及专利侵权风险判断从方案设计阶段起即需要持续开展,针对这两部分内容的阐述参见方案确认阶段。

A.解决技术疑难

技术疑难往往是由研发过程中遇到的技术问题引起的。在协助解决技术问题时,需要针对与该问题展开专题检索,梳理与该技术问题解决相关的专利技术发展现状,并总结归纳各竞争对手等主流解决该技术问题的技术方案,然后与企业技术人员共同讨论确定各技术方案的优缺点以及对新产品开发有所启迪的解决方案,并在拟采用的解决方案基础上继续研究,从而获得更好的技术问题解决方案。

B.寻求竞争对手技术参考

企业还可以针对特定竞争对手进行专利检索,从公开的专利和非专利信息中了解竞争对手技术设计方案,并进行技术参考。竞争对手的技术参考往往是为了启迪技术人员的研发思路,通过对于竞争对手方案的了解,进一步进行替换性方案开发或者进一步的改进开发。由于专利往往是对于一个详细方案的公开,因此在特定技术参考时候能够提供更为具体的启迪作用。当然,在寻求专利之前,在很多情况下需要先了解到了一些非专利信息后进行追溯性的检索。

主要工作过程包括以下四个步骤:

 (3)技术方案确认阶段

方案确认阶段主要做的知识产权工作主要包括:①针对产出的技术方案进行专利布局及查新检索;②针对拟采用的技术方案进行专利侵权风险判断。

A.分析侵权风险

通过对于拟采用的方案进行侵权风险检索及分析,来识别潜在的侵权风险,一旦存在侵权风险,需要再次调整方案,并对再次调整方案进行侵权风险的分析判断。

B.专利布局及查新检索

专利布局指基于技术、市场、竞争等因素,有目的地对专利进行的一系列规划与组合。

在专利布局前应对产出的拟申请技术方案进行查新检索,通过该查新检索来判断其授权前景。

值得注意的是,企业最终产品设计方案并非一蹴而就,存在并列分布式研发、串行研发等不同研发模式,以及顶层/底层设计、部件/组件研发设计等阶段性方案的研发过程,因此方案设计-方案确认-方案调整会伴随整个研发过程,与之相应的,侵权风险分析和查新检索也运用在整个研发过程中。以侵权风险分析为例,若产品设计方案最终完成后再进行侵权风险分析,可能会出现因某部分设计方案确认侵权必须规避设计,而整体方案需要推倒重来的严重后果,牵一发而动全身,浪费企业宝贵的研发资源。

以上对专利信息在企业研发过程中的应用进行概述。在后续的文章中,我们会结合具体案例分别对专利信息在各研发阶段的应用方式进行详细介绍,敬请期待。

 

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