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【华源原创】专利与技术的对话:路在何方

  • 时间: 2017-02-16 09:41:15
  • 点击率: 230

作者:贾旭 李慧

导语

企业发展方向很大程度上就是技术发展方向,技术发展方向决策正确与否将直接决定企业未来几年的命运,因此企业在研发立项时都会慎之又慎,但面对错综复杂的信息,单凭技术人员的经验很难还原技术真实的样貌。针对此问题,本文将从专利的角度,利用专利特有的技术属性,为企业的研发方向选择提供一种新的思路和维度。

专利与技术像一对双生子,彼此亲密无间、息息相关。专利忠实却又狡黠地记载着企业的研发成果,并在不经意间反映出技术的发展脉络,展示出行业技术的发展方向和趋势。所以通过研究专利文献,分析专利技术,就能在一定程度上了解行业发展的方向和趋势,进而为企业的技术研发提供指引,为研发立项时的技术方向选择提供参考。

专利分析的结论可靠吗?

专利是“狡黠”的,由于种种原因,专利中记载的技术方案一般是对实际技术方案进行修饰后的结果。正因如此,很多技术人员更相信自身经验,而对专利分析结果报以怀疑的态度。

也许在技术细节上,专利技术与其对应的实际技术确实有可能存在很小的出入,但从技术大趋势,申请人的技术选择等角度,专利却可谓是绝对“忠实”。比如,苹果公司不但在智能手机乃至智能设备领域常年走在行业前列,同时还具有极佳的专利保护意识,因此在产品发布之前,必定会申请相关专利,对于产品的大部分核心功能也会在专利中得到体现,以便产品上市时能得到充分的专利保护。

千呼万唤之下,iwatch终于在2014年发布,不过在此之前已经有人根据苹果公司的专利申请推测出iwatch可能具有的功能。2012年8月2日公开的专利US20120194976A1中就公开了一种表形腕部设备,其具有多媒体播放、触控、GPS定位、无线连接等功能,基本涵盖了后来推出的iwatch的核心功能。

由于专利特有的性质,各家企业为了保证自身产品、技术得到充分的保护,不得不提前在专利中公开一定的技术方案,这就会披露一家企业的研发方向,当大量的企业专利信息汇总之后,确定出行业的发展方向也就成为可能,所以基于专利分析得出的行业发展方向结论也将是可靠的。

分析之前认清自己!

专利文献浩如烟海,大量的专利阅读即使对于专业的专利工作者来说都是一项繁重的工作,因此建议在进行专利分析之前务必要明确企业自身的定位和研发目标,并针对性地制定分析方案和分析重点。

企业大体可以分为领跑型、追击型和跟跑型。不同类型的企业由于自身条件的差异,对未来发展方向的规划以及发展的步调必然大不相同,因此分析的方法和分析重点也会有所差异。

领跑型企业的研发实力很强,技术在业内处于领先地位,甚至足以引领行业的发展。对于这类企业,在进行专利分析时需要重点关注新兴技术。除了本领域的技术之外,对于相关或者类似领域的技术都应有所关注,实时把握行业的大趋势,警惕新兴技术冲击。此外,还需要综合市场、客户需求等多方面的信息确定自身的研发方向。

追击型企业一般属于一个行业中的第二梯队,其具有一定的研发实力和规模,具备成为领跑型企业的潜力。对于这类企业,其核心发展方向在于寻求“弯道超车”的途径和方法,为此专利分析的重点应着眼于行业大趋势、领跑型企业技术劣势以及新兴技术三个方面。其中,由于追击型企业不像领跑型企业一样具有雄厚的实力和抗风险能力,因此如果冒然选择研发新兴技术可能存在失败风险,所以在最终选择研发方向时,建议以行业大趋势和领跑型企业技术劣势为主要参考,进行专利分析时也建议以这两方面为重点。

跟跑型企业一般是指自身研发实力较弱,产品技术以业内成熟技术为主,甚至在产品和技术上模仿领先企业。对于这类企业,其核心发展方向在于技术的培育和发展,因此应以行业发展大趋势为主要方向,适当参考其他企业的技术方向。专利分析的重点也就在于行业大趋势和竞争对手技术方向分析上。

分析示例

通过上文不难看出,在研发立项中进行的专利分析,总体上可以包括行业发展趋势分析、新兴技术分析、竞争对手分析三个方面。由于篇幅的限制,本文仅对行业发展趋势分析方法进行重点介绍。

行业发展趋势一般指行业发展的主流方向或者主流的技术流派。一个技术的兴衰成败受到多方因素的影响,因此技术趋势的判断是一个复杂的过程,需要综合专利、市场、企业、上下游产业、消费者、经济、技术发展路线等多方面的信息。那么显然,仅依靠技术人员的经验做出判断恐怕难以做到客观公正,此时从专利的角度进行分析,就可以帮助企业提供多一维度的信息,以供企业参考。

在利用专利信息进行发展趋势分析时需要从多个层次进行,首先是整体申请趋势分析,通过直接分析各技术的申请趋势,直观地判断出技术发展热度和大体趋势。以下图为例:

可以看出,三项技术的年度申请趋势变化特点比较鲜明:

  • 技术A的专利申请趋势存在明显的衰落迹象,有可能属于行业淘汰边缘的技术。
  • 技术B发展较早,并且申请量已经趋于平稳,有可能属于成熟技术。
  • 技术C则发展相对较晚,有可能属于近几年快速兴起的技术。

其次,有了大体认识之后,仍需考虑更深层次的两个问题:①对于热点技术——技术B和技术C孰优孰劣,以及②技术A衰落的原因。这就需要进行更深层次的分析。

热点技术如何比较优劣势

经过初步的专利分析,基本可以锁定出几个行业内的热点技术,但对企业来说,并不能将所有的热点技术都定为自己的研发方向,或者都投入大量人力物力进行研发,二者之间必然要有所取舍。

在某些情况下,技术人员可以凭借自身的经验或者掌握的资料做出决策,但有时却未必能做出正确的选择,比如十年前电视行业中的液晶与等离子之争,由于是新技术,厂商之间分歧严重,技术人员的经验也难以提供支撑。

此时,专利分析就可以为企业提供多一维度的支持,仍以上面提到的技术B和技术C为例,可以考虑增加申请人数量这一维度来进行进一步分析。

近几年,技术B和技术C的专利申请量都处于较高水平,但是从申请人数量来看,技术B的申请人数量增速减缓,甚至有下落的趋势,而技术C则不断有新企业加入其中。说明技术C是更多企业的选择,而一般情况下,参与者越多的技术,其发展潜力也越好,比如液晶电视与等离子电视之争、安卓系统的崛起等。

除此之外,根据实际情况的不同还有很多分析维度和方法,比如行业领军企业的技术选择分析、基于非专利情报进行技术优劣势比较、基于市场情况进行市场反响比较等方式,都可以用来综合判断不同技术的前景,分析行业发展的趋势。

以曲面电视为例做更具体的说明,曲面电视自2013年上市以来,逐步走热,尤其是近几年的增速较快,2014-2016年的出货量和渗透率也处于显著增长的状态。【1】

专利情况也印证了曲面电视的增长。首先,曲面电视相关的中国专利申请量也在迅速提升(2016年的专利申请未完全公开,不予考虑)。其次,每年进入该领域的申请人数量也呈现出明显的增长趋势,并且国内知名的电视制造商也开始快步进场,说明曲面电视行业正处在发展期,近几年的发展前景较好。

如果专利分析的目的仅是希望了解行业现状,以及目前的主流技术,那么以上分析基本可以满足需求。但如果希望对行业技术有更深层次的认识,挖掘行业未来发展的潜在方向,就有必要对衰落技术也进行分析。

技术衰落的原因分析

A.对于已经衰落的技术是否还有分析的必要?

从专利申请量来看,技术A属于衰落的技术,但专利信息只是反应出结果,并没有反应出技术A衰落的原因,那么也就难以知晓相关技术有没有“凤凰涅槃,浴火重生”的可能。诚然,有些技术确实属于落后技术,属于必然被淘汰的技术,但同时也有一些技术理论上本应存在较好的前景,但却由于种种原因而难以成为主流。对衰落原因的分析的主要目的在于挖掘这些技术在未来的价值,判断随着技术发展而转变为主流技术的可能。

B.技术衰落的原因分析的主要方法?

技术衰落的原因分析主要依托于非专利情报,通过对国内外学者对相关技术的研究成果的分析,综合各家观点总结出技术衰落的原因,并明确相关技术存在的主要问题,并与技术人员一起对克服相关问题的难易程度进行评估,判断相关技术在未来“重获新生”的可能,从而对行业未来的发展提供参考。

小结

研发方向决定企业发展方向,而企业发展方向则会影响企业的兴衰存亡。因此在确定研发方向时,企业应该综合多维度的信息,慎重决定研发方向。专利信息可以很好地反映行业的发展脉络,为判断行业发展趋势提供了重要的参考,因此如果企业在研发立项时可以考虑利用专利信息,将有助于企业摆脱“经验主义”,帮助企业从更多的维度获取更全面的信息,帮助企业做出更可靠的决定。

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[1] 引自《2017年曲面电视将迎快速成长期 中国市场规模上看580万台》